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Bohumil Rezl à Villenauxe

Le sculpteur Bohumil REZL

Le sculpteur Bohumil REZL est né le 17 septembre 1899 en Tchécoslovaquie.
Il émigre à Paris en 1926, d'où il commence à créer des modèles pour la manufacture de Villenauxe.
Vers 1933, il s'installe à Villenauxe-la-Grande pour travailler à la manufacture.
En 1951, il rentre en Tchécoslovaquie où il s'éteint en 1963.
Passionné d'astronomie, B. Rezl parlait plusieurs langues.
Sa production de statuettes serait aujourd'hui très recherchée.

Sources : "150 ans de céramique à Villenauxe", selon un email de Mme Jeanne Aubert,
et renseignements fournis par M. Claude Tessier, directeur de la manufacture de 1972 à 1988.

La manufacture de Villenauxe

La Manufacture de Villenauxe fut fondée en 1856 par Denis Jacob-Gentil et Victor Dubois à Villenauxe-la-Grande, une commune française du département de l'Aube, à lisière sud-ouest de la région Champagne-Ardenne (env. 70 km à l'Est de Paris).

C'était au départ une porcelainerie qui produisait surtout des sujets religieux, notamment des statues pour les églises et des ornements de tombes. De plus, elle profita de la présence d'argile rouge disponible à proximité pour se diversifier, vers 1860, dans la production de statuettes en terre cuite, lesquelles pouvaient être cuites à température plus basse dans la partie haute des fours bouteille.

Vers les années 1880, Villenauxe lance la production des "souvenirs des bords de mer" en terre cuite, rouge ou décorée, en même temps que la manufacture de l'Isle Adam. Par ailleurs, elle se procure des modèles de sculptures classiques fabriqués par la Manufacture de Sèvre et les produits en biscuit de porcelaine et en terre cuite patinée. C'est vers cette époque enfin  qu'elle débute la production d'œuvres originales, qui se poursuivra jusqu'à la fermeture. Villenauxe s'impose alors comme LA manufacture française de sculptures, alors que les autres se tournent vers le service de table.

En 1919, Félix Tessier rachète la Manufacture, qu'il reconstruit et agrandit: elle passe d'une quinzaine d'employés en 1919 à 80 en 1939. En 1938, prévoyant la guerre, il se diversifie dans la faïence, car une argile blanche de haute qualité était disponible sur place alors que le kaolin nécessaire pour la porcelaine devait être acheminé depuis Limoges. Au départ, ces faïences sont surtout de pièces de fantaisie décorées à la main.

En 1949, Claude Tessier vient seconder à son père à la direction de la Manufacture. Il réorganise l'usine, simplifie et rajeunit les décors, débute la production d'objets publicitaires et, dans les années 60, arrête la production de terres cuites. L'usine parvient ainsi à maintenir une activité importante (jusqu'à 180 employés), alors que beaucoup de ses concurrents doivent fermer leur porte.

En 1972, Félix Tessier s'éteint et Claude reprend seul la direction de l'usine qu'il restructure brillamment et maintient en activité malgré les difficultés croissantes, dont l'élévation des charges patronales. Mais en 1987, il est frappé d'une maladie éprouvante : l'année suivante, la Manufacture de Villenauxe doit fermer ses portes puis, en 1994, déposer son bilan. Cependant, l'usine est toujours là et, avis aux amateurs, cherche repreneur... pas sérieux s'abstenir !

Source : renseignements fournis par M. Claude Tessier.

Quelques horloges en faïence de Bohumil REZL

Bohumil Rezl aurait créé à Villenauxe au moins une douzaine de modèles d'horloges en faïence, souvent signés "B. Rezl" (voir photo).
M. Tessier a répertorié celles portant les numéros de moule 3606 à 3617.
B. Rezl aurait aussi crée 2 vases d'accompagnement (un modèle haut n°3618 et un modèle bas n°3619).

Voici celles que vous pouvez voir dans notre Musée à Bruxelles (numéros de moule 3608, 3611 et 3613).
Vu leur email vert clair, elles auraient été produites au début des années 50 (1950-1953).

B. Rezl # 3613
B. Rezl n° 3613
B. Rezl # 3608
B. Rezl n° 3608
B. Rezl # inconnu
B. Rezl n° 3611
la signature de B. Rezl
signature de B. Rezl

Quelques terres cuites de Bohumil REZL

Ces photos de terres cuites de Bohumil Rezl nous ont envoyées par des lecteurs, que nous remercions chaleureusement.
Il est fort probable qu'elles aient toutes été produites à la manufacture de Villenauxe.

b_rezl_terracotta
B. Rezl
faune

 
b_rezl_terracotta_cachet
B. Rezl
faune
(cachet)
femme_panier__face
B. Rezl
femme au panier
(de face)
femme_panier_dos
B. Rezl
femme au panier
(de dos)
statuette_sanson
B. Rezl
Samson
(n° 1929)

 
Remarquez que ces pages contiennent toute l'information dont nous disposons
et sont mises à jour dès que de nouvelles informations nous parviennent.
Il est donc inutile d'écrire au Musée pour demander plus d'information!

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